日本威士忌的冒起,可說是數年前香港掀起威士忌熱潮的重要推手之一。最誇張的時期,連三姑六婆也懂得去日本旅行時要在機場買枝「山崎」或「響」。一窩蜂搶購令某些酒廠出現原酒短缺的問題,甚至要停產某些產品。另一邊廂,在眾多現役日威酒廠中,三得利(Suntory)旗下的威士忌可謂保持一枝獨秀的地位:別忘記,曾被Jim Murray加冕的世界第一正正是山崎酒廠的出品。適逢品牌大使宮本博義(Hiroyoshi Miyamoto)來港,我們當然要把握機會,向他了解成功的秘訣。

日威的序幕始於鳥井信次郎和竹鶴政孝這兩位關鍵人物身上,二人創立了山崎蒸溜所,是日本第一間單一麥芽蒸餾廠,儘管他們其後在仕途上分道揚鑣,但無疑他們是引入蘇格蘭威士忌,奠定日威基礎的重要先驅。關於山崎的傳奇,則由身兼Suntory創辦人的鳥井先生及其同事上下一心堅守著,不知不覺便步過了90年。「從開始到現在,我們製作威士忌的風格都沒有改變過,依舊是秉持鳥井先生的理念,務求塑造平衡且細膩的作品。這種堅持,就是我們比別的品牌優勝的地方。」Suntory品牌大使宮本博義如是說。

成功非一朝一夕,山崎在2003年取得第一項金獎,打開對世界的面向;而早於日威在全球爆紅前,其實這股潮流是先在日本興起,而一切也是他們悉心計劃的安排:「威士忌在日本人心目中從來都是old man drink,直至2008年,我們將40年前流行一時的highball重新引進年輕市場,改革其老舊形象,是近年首次刺激我們銷量的誘因。」

第二波明顯的增長,是拜Jim Murray所賜封。山崎Single Malt Whisky Sherry Cask 2013於Whisky Bible 2015版中冠絕全球,是日威在國際抬頭的契機。「宣布得獎結果時,我們的確始料不及,實在是。這瓶得獎作在當時的歐洲市場大概只有500瓶,想不到其中一瓶竟流入Jim Murray手中!」獲獎後酒款在市場上一掃而空,當時的瘋狂狀態相信大家都記憶猶新,問宮本博義關於品牌當時的感受,他憶述:「老實說,賽果對我們的銷售並無幫助,因為在此之前這款酒的貨源都相當緊張,但最可貴是他為我們旗下的高級威士忌打下強心針,進一步鞏固品質的形象。」

製作威士忌這般需要時間提煉的瓊漿玉液,過程絕不能欺人;交由日本人發揮,他們更是將臻至完美的態度演繹得淋漓盡致,Suntory便是最好的例子。

( 完整文章請參閱 Whisky Magazine Hong Kong & Macau )

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