提起Longmorn酒廠,未必每一位威士忌迷都能立即想起這所酒廠有何特別。但一提到1898年本是相鄰的Longmorn二廠—亦即現今的BenRiach蒸餾廠,想必酒迷已能想像得到Longmorn特別之處。蒸餾廠位於Speyside的Elign鎮及Rothers鎮之間,這一帶地區土地肥沃,盛產大麥,而且有清澈的水質,因此不少知名的蒸餾廠均建廠於此。

不少熟讀威士忌歷史的人視Longmorn為日本威士忌的始祖,全因Longmorn與「日本威士忌之父」竹鶴政孝有著密不可分的關係。當年他在英國攻讀化學,醉心威士忌的他在第一次遊歷蘇格蘭時,第一家接納這外地人來學習的正是Longmorn。因此,竹鶴政孝在1934年於日本創設余市蒸餾廠時,規格大部分都以Longmorn蒸餾廠的設施作為標準。

有人曾說,余市獨特的風味有丁點兒蘇格蘭威士忌的影子,這與余市所採用的燃煤直火加熱式蒸餾器不無關係。這種古老的蒸餾器僅在日本被保留下來,近二十餘年間已在蘇格蘭消失。作為蘇格蘭最後一家使用這種傳統蒸餾器的Longmorn,最終也在1994年間改用蒸氣間接加熱式蒸餾器,以配合酒廠的發展。

( 完整文章請參閱 Whisky Magazine Hong Kong & Macau )

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