Balblair絕對可以稱得上蘇格蘭最古老的釀酒地之一,最早在1749年當地就出現釀酒活動,不過直到1790年才有正式歷史記載,當時John Ross在距離現址約半英里處的巴布萊爾農場興建一間酒廠。酒廠在1872年重建,不過現有的建物規格主要在1894/95年底定,當時是由港都Inverness的紅酒商人Alexander Cowan所興建,他從擁有酒廠的公司Balnagowan Estate承租Balblair Distillery,並且在連接Inverness與Wick的對外鐵路線旁另覓一個新的經營點,以便貨物輸運。

其後,Balblair從1915到1947年沈寂了一段時間,直到Keith的法務官Robert Bertie Cumming以4萬8千英鎊買下,並自次年重啟釀酒事業。Cumming在1970年將Balblair售予加拿大釀酒巨擘Hiram Walker & Sons Ltd,當時這間公司已擁有5座蘇格蘭酒廠。

Hiraam Waler在1988年時與Allied Vintners合併,而後Allied在1996將Balblair出售予Inver House,然而新東家卻考慮將Balblair關門大吉。Inver House公司旗下已經擁有Speyburn以及Pulteney,另外再收購了Balmenach以及Knockdhu,而後Inver House在2001年由Pacific Spirits收購,而後者則是在2006年由International Berverage Hodings收購。

隔年,巴布萊爾酒廠有了驚天動地的變化。當時已在釀造中的Balblair Elements(無年份資料),以及釀成的10年及16年份威士忌產量下降,而改推出為數不少的葡萄酒上市取而代之,酒瓶的外包裝也重新設計。

雖然Balblair釀出的烈酒長年以來均未經泥煤處理,不過卻在2011年以及2012年生產了一批經泥煤處理的烈酒(52ppm),但Inver House往後並未有釀造泥煤烈酒的計劃。然而早在2005年時,酒廠就推出一款於1992年釀造,名為Single Peaty Cask的12年威士忌,該款酒是在艾雷島單一麥芽酒桶中熟成。之後Inver House再推出1990年釀造的單桶熟成酒,酒桶是美式酒桶(1466),在盛裝佳釀熟成前,也是艾雷島酒桶。

Alfred Barnard為了研究他在1887年出版的名著《The Whisky Distilleries of the United Kingdom》而造訪Balblair,當時這間酒廠還是當地相當重要的釀酒原料來源。Barnard在書中如此寫到:「Edderton地區的小溪水質都很適合用來釀酒,附近還有取之不竭泥煤可用,因為這個地方又名為『泥煤教區』。」

( 完整文章請參閱 Whisky Magazine Hong Kong & Macau )

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