Mark Twain曾說,印度是「所有男人都想一探究竟的土地;一旦見過,即使只是驚鴻一瞥,也不會為世上所有華艷表演總和起來的大秀而放棄那一瞥。」不過,如此熱情澎湃的馬克吐溫,竟然未有嚐過Amrut--在印度梵文原意為「生命的瓊漿」的印度威士忌。

當Ashok Chokalingam 2011年在英格蘭紐卡素完成MBA課程,他特別注意到他的好友兼同學Rick Jagdale正在研究的課題;這個研究並不是以傳統學院派的學術研究方法來進行。Chokalingam加入Jagdale,帶著寂寂無名的單一麥芽威士忌,一家酒吧接一家酒吧地記錄人們的反應。這瓶謎一般的威士忌並非來自蘇格蘭,而是印度的Amrut蒸餾廠;古怪、奇趣而色彩豐富的蒸餾廠,是Jagdale的祖父--Radhakrishna Jagdale在Bangalore所創立。

1948年印度剛從英國手中獨立,留下許多英國的傳統。「蒸餾酒就來自英國,」Rick告訴我,「從前,印度人喝的是從椰子或棕櫚花天然發酵的棕櫚酒。」Radhakrishna Jagdale發現供應印度人飲用烈酒的契機。他創立的Amrut是個小型的烈酒調和及裝瓶廠,特別專注在『IMFL』,即印度製造的外國酒,同時也是Amrut最大宗的產品。

 

Jagdale的事業蒸蒸日上,到了1970年代,其成功的調和酒事業,由採購原酒使他發展出更加冒險的分支企業。他裝設了七層板的柱式蒸餾器來蒸餾自己的白蘭地,並採用當地名為「Bangalore Blue」的葡萄。Jagdale了解到自己正站在某個點上,於是在1980年代早期又增加了另一個蒸餾產品:調和用的麥芽威士忌。當時,Jagdale從印度北部的拉賈斯坦(Rajasthan)和旁遮普(Punjab)取得發芽大麥,時至今日。最近,他的繼承者則增加從英國採購泥煤麥芽。

威士忌在邦加羅爾的天氣下熟成得很快,最初的Amrut麥芽威士忌在18個月內便能完成。當時印度並沒有單一麥芽的文化,所以沒有想過要以單一麥芽來裝瓶,反而和甘蔗蒸餾的酒一起調混,製造出MaQintosh特級威士忌(MaQintosh Premium Whisky),更成功擴建廠房。目前的蒸餾廠建於1987年。

( 完整文章請參閱 Whisky Magazine Hong Kong & Macau )

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