在習慣走精面、搵快錢的香港社會,要用十多年、甚或是幾十年來釀造威士忌,簡直是不可能的任務。但偏偏這個世界就是有人可以不計成本、不忘初衷地堅持用傳統方法釀酒。來自蘇格蘭艾拉島(Islay)的代表Bruichladdich,正正就是在時尚的外表下,盛載著最古老靈魂的威士忌。

所謂「創業難,守業更難」,但Bruichladdich的行政總裁和創辦人之一的Simon Coughlin都做到了。大學畢業後與友人Mark Reynier合作賣Burgundy紅酒,生意愈做愈大,現時在倫敦有5間分店;後轉而向烈酒發展,創立威士忌獨立裝瓶廠Murray McDavid。當時他發覺單一純麥和調和威士忌的需求日增,剛好Bruichladdich蒸餾廠出售,他便決定做一項新的挑戰-把握時機以較低價錢買下整座蒸餾廠,重新建立Bruichladdich的名聲。

雖然有著鴻圖大志,但成立之初可是難關處處,特別是向銀行借錢和吸納投資者。「沒有人試過重開一間蒸餾廠,這太可怕了。每天都像坐過山車一般。」Simon回憶起當時的心情。可幸的是,他們的工作和理念得到島民的支持,「艾拉島本身包容了我們想要做的。」

品牌的宗旨是,釀造最天然的威士忌。「在各個細節我們都盡量在當地取材,因為一切都會反映在酒上。」Bruichladdich整個生產過程都在艾拉島進行,即使把東西運來運去花多了時間和金錢;但在Simon眼中,效率不及質素重要,因此品牌堅持用上100%的蘇格蘭大麥、水源則是當地的泉水,亦不添加任何顏色。他說,曾經試過因為過百年歷史的舊木桶破了,而停止生產威士忌四個月,又邀請經驗豐富的桶匠到島上,打造一個像真度極高的木桶,才恢復生產,「你說,其他人會這樣做嗎?」如此認真,難怪Simon對產品充滿自信。

( 完整文章請參閱 Whisky Magazine Hong Kong & Macau )

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