蒸餾器的加熱方式分為兩種,其一為直火加熱,意指燃燒汽油或是煤炭以火焰加熱蒸餾壺底部;間接加熱則是透過安置在蒸餾壺中的管線以蒸氣導熱,無論是採用哪種方式都有著實際面的考量,像是不一樣的保養維修、成本、加熱的形式可能對新酒特質的影響等問題。

此外,直火加熱與間接加熱分別創造特色各異的新酒風格,這在威士忌業界眾所皆知。不過並不算是影響威士忌酒質的關鍵,以格Glenfiddich為例,其中一個蒸餾室採用的是蒸氣間接加熱,另一個則是直接加熱。

格蘭父子〈Wm Grant & Sons〉Dufftown主管Stuart Watts說道:「我們曾針對蒸餾程序深入研究,結果發現蒸餾的程度對新酒的影響大於蒸餾的方式,當然加熱愈和緩愈降低蒸餾程度,生產出新酒的酒質越清淡;同樣地,越激烈的加熱會加快蒸餾的程度,打造出較濃烈的新酒。」

「因此,透過掌控蒸餾程度可以生產出所需的新酒特質,而Glenfiddich兩所採用不同加熱法的蒸餾室,透過專業的操作所生產的新酒如出一轍。」在實際操作方面也有需要關注的部分,針對直火加熱或間接加熱蒸餾器的器材規格和維護大不相同。

(完整文章請參閱 Whisky Magazine Hong Kong & Macau

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