撰文‭ ‬Ian Wisniewski‭  //  ‬翻譯‭ ‬Howard Yu‭  //  ‬編輯‭ ‬Henry SIU、James LOU
選擇麥芽威士忌時要考量的因素很多,除了價錢以外,還須考慮酒廠、年分、調性等其他條件。酒精濃度〈ABV〉也扮演十分重要的角色,它也決定了威士忌的風味架構。所以,同一款酒但不同酒精濃度不僅會造成不同強度,而且涵蓋的香氣範圍也不同。

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威士忌的強度可以在裝瓶前決定,藉由加水稀釋的方式調整酒精濃度的高低;也或者是讓上天決定這件事,以威士忌熟成的結果決定酒精濃度的高低。無論是什麼酒廠,大部分的麥芽威士忌是以40%的酒精濃度裝瓶,這也是歐盟定義的最低標準。另一個常用的酒精濃度是過去被蘇格蘭認定為出口強度<Export Market>的43%,他們曾經以這強度作為威士忌出口到其他國家的標準。舉例來說,根據南非法規,蘇格蘭依舊繼續出口43%ABV上的威士忌到這個國家,因為這是它們威士忌酒精濃度的最低標準。

在此同時,蘇格蘭也在出口市場不斷增加不同酒精濃度的威士忌品項。其中包含目前最主要的46%ABV,這被認為是麥芽威士忌裝瓶時無需進行冷凝過濾的最低酒精濃度〈冷凝過濾即是將威士忌降溫並進行過濾,但據譯者了解目前非冷凝過濾之最低酒精濃度已可低於46%ABV〉。為了降低威士忌在低溫時呈現混濁狀態的機會,低於此強度裝瓶之麥芽威士忌必需經過冷凝過濾。

有關冷凝過濾所造成影響的討論十分眾多,特別是針對過濾製程,例如冷凝威士忌的溫度應該是幾度。這必須另闢章節加以討論。

高強度帶來濃郁香氣

原桶強度‭/‬原酒威士忌的裝瓶酒精濃度範圍十分廣泛,而且這與威士忌熟成時間長短息息相關。熟成的過程中,強度會逐漸下降,無須刻意提高酒精濃度。但無論最後裝瓶的ABV是多少,原桶強度威士忌都有其特殊性。

Edrington集團的首席釀酒師Gordon Motion說:「原桶強度的意義是威士忌以保留在橡木桶裡的狀態進行裝瓶,且沒有經過任何加工。越來越多人知道威士忌原酒的特別之處,也使得他的市場需求大大攀升。」

但是,酒精濃度對香氣及風味本身的影響究竟為何呢?Chivas Brothers的首席調酒師Sandy Hyslop說:「酒精濃度越高,香氣的濃郁與強度亦越盛,與低酒精強度時追求無數香氣展現的方向不同。」William Grand &Sons首席調酒師Brain Kinsman補充說明:「酒精是威士忌芬芳物質的載體,它本身對風味調性造成的影響十分微小,但是對品嚐的過程卻有顯著的影響。酒精濃度降低後,許多香氣才能完整地呈現。」

所以,我們期待在酒精濃度較低的情況下看見什麼呢?Inver House Distillers的首席調酒師Stuart Harvey說:「不同的香氣分子會在不同的酒精濃度下呈現。濃郁的分子如乾果香氣能在相對較高的酒精濃度下被感受到,而且會蓋過較輕盈並出現在酒精濃度較低的分子如柑橘類香氣。但這樣的原則還是會隨著每款威士忌的不同而有差異。有些威士忌就是會有柑橘的前調,而有些就是會有濃郁的乾果香氣。」

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