提到Glenmorangie這所位於蘇格蘭高地Highland的蒸餾廠,大家想起些什麼?七米高的幼長蒸餾器、優雅如花香清幽的金黃酒液;還是除了一系列基本酒款以外,五花八門的限量版呢?我們趁著Glenmorangie的首席調酒師Dr. Bill Lumsden來港時,跟他暢談Glenmorangie的創造力之迷。

本地威士忌市場一直以來特別鍾情於雪莉桶熟成的酒款,也有許多關於這方面的討論,但眾說紛紜,莫衷一是;素有木桶藝術家之稱的Dr.Bill Lumsden與我們分享了Glenmorangie雪莉酒桶的管理。首先他們的雪莉桶幾乎都是訂製的First Fill酒桶,也就是雪莉酒廠根據Glenmorangie的需求特別注入雪莉酒,用作為全新的橡木桶「調味」。陳放到一定時間後,便會將雪莉酒取出作其他用途,木桶則送到蘇格蘭給酒廠使用。Dr. Bill認為:「雪莉酒廠傳統的Solera系統使用過的橡木桶退役後都非常老舊,常會有發霉以及硫化物的問題,對於調酒師來說是不穩定的工具,因此使用的機會較少。這也是為甚麼優質的雪莉酒桶都那麼昂貴,事實上最好的酒桶並不是使用多年的舊橡木桶,而是全新的。」

Bill提到,橡木桶並不是威士忌風味形成的唯一關鍵,雖然有六至七成是來自熟成時的多種變化,當中除了因為跟酒桶接觸而讓橡木的香味融和到酒中,存放環境的溫度及濕度也會影響酒的味道。另外酒桶的擺放方法,如橫放或直放,都會令熟成速率的快慢有異,而改變威士忌的口味。橫放的時候,酒液與空氣面的接觸面積較大,熟成速度較快,直放則反之,這也是為什麼位於氣候較暖和地區的酒廠大都直放的原因之一。

( 完整文章請參閱 Whisky Magazine Hong Kong & Macau )

Pin It on Pinterest

Share This