身兼調酒師和The Macallan品牌大使的Daryl Haldane,以調酒為基礎不斷豐富其酒知識,包括各種口味和配搭,對他成為威士忌專家大有幫助。「學習酒的旅程永遠不會完,我還有很多不懂的呢。」他謙虛地表示。早前Daryl專程來港,宣傳品牌新作「Double Cask」以外,更大談他對各地威士忌文化的看法。

Daryl形容自己的工作很多樣化,今天可能是品牌大使,出席活動;第二天可能和威士忌製造商在一起,充滿變化。「要知道蘇格蘭是個很小的國家,但威士忌卻可以去到世界各地,我工作的一部份就是要去到不同的國家,聽到他們的想法覺得很有趣。」他認為,香港跟蘇格蘭的距離很遠,但喜歡The Macallan的人很多;而香港人對於威士忌的喝法持開放態度,「他們會喝whisky cocktail、highball,我很欣賞。而且很多年輕人愛喝威士忌,特別是女生,令我覺得很驚喜。」似乎大家都樂於嚐試不同酒款。

「教授威士忌知識的時候,口味是大家都較容易理解的一環,但要讓他們了解不同品牌當中的分別,這頗有難度;市場上產品太多,我們要傳遞很清晰的訊息,和他們溝通,讓他們有好的體驗。」Daryl指日本、瑞典和德國人的威士忌知識較為豐富,所以問的問題也較具挑戰性,上課要準備充足。「有次在瑞典,有人問我Washback(大圓型木槽)由多少木條組成,我便隨便說了一個數字,他問我真的嗎?我便笑說是假的。」Daryl展露出大大的笑容。

為了Double Cask的面世,Daryl與團隊準備了超過一年,雖然很高興把它帶來香港,但同時也很擔心人們的評價,「如果準備了這麼久但反應不佳,我便要大叫了!」The Macallan幾乎每年都有新酒款,有些是較高端的限量版,而Double Cask將會納入為恆常酒款,Daryl為此而顯得雀躍。新產品在新加坡和台灣都大獲好評,人們試過都表示味道更平衡、更具層次之餘又不失傳統。「It’s another way to assure how much we love the wood」Daryl如是說。至於怎樣喝才最好?他推薦可配以點心或辣菜式,但最重要還是好好享受,與人分享,畢竟用威士忌來社交最適合不過。

( 完整文章請參閱 Whisky Magazine Hong Kong & Macau )

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