打個譬如,如果你喜歡自己的出生地,視它為家,大概不用誰每天在你耳邊告誡你要愛它敬它,其實只要別人提起你這個家,你便會沾沾自喜,再而滔滔不絕地跟人分享這個家的千百樣好。情形有點像早前前往上海出席的晚宴裡,坐在The Glenlivet首席蒸餾師Alan Winchester傍的我跟他的對話情況一樣,每次當Alan談到蘇格蘭與其威士忌的各樣好時,嘴角自然上揚。Text: Henry SIU

以身為蘇格蘭人為傲

這次訪問進行得相當有趣,因為一邊品飲一邊聊天,氣氛相當輕鬆,感覺更像閒話家常。在行業擁有超過40年豐富經驗,從1979年加入品牌,直到2009年被任命為Master Distiller,Alan在業內是位德高望重的大人物。不過這位大人物似乎醉心酒業,出差旅遊卻是甚少,想不到這是他首次來到中國。「我大部份時間還是留在蘇格蘭專注於蒸餾廠的工作,當然偶爾還是會出差和旅遊的,像這次亞洲之旅,有機會試試以不同口味的中國菜作pairing。你跟我聊到有些大師喜歡四處出遊去尋找靈感,可能我太愛家了,並不特別熱衷外訪,但當我出行的話,我依然會去看不同蒸餾廠、釀酒廠等,譬如之前到希臘旅遊勝地Santorini小島,我參觀了一家叫Raki的蒸餾廠,不必為自己的眼界設限吧。」

40年從事一個行業,從mashman、brewer、stillman到屢屢獲獎的Master Distiller,這是一條何等不平凡的路。到底最初是什麼讓Alan投入這個行業的呢?「哈哈,你問一個蘇格蘭人為什麼愛威士忌?為什麼想投入這個行業?我覺得對我們來說,這根本就是深藏血肉的事情般簡單直白。當然,多少或與我的家族背景有關,從祖父一代我們就是務農的,這與釀酒業的關係本來就非常密切。你知道品牌創始人George Smith都曾經是Upper Drumin的一位農人嗎?」

而訪問過無數的Master Distiller,我就想知道他們眼中這個角色所包含的會有什麼巨大差別嗎?「於我而言,這純粹而簡單。作為品牌的Master Distiller當然要全盤主理不同生產線的流程細節,確保原材料的一一配合,打造出水準高超的威士忌。這是我們要一直保持不斷的堅持原則。」

最後當然要說說當時眼前我們在喝著聊著的這款全新系列珍品,「單一麥芽威士忌愛好者可以通過限量版單桶系列了解The Glenlivet百年釀酒史中最獨一無二的作品。作為蘊含The Glenlivet獨特歷史與不凡品質的稀世呈現,單桶系列完美演繹了原酒、木桶和時間的融合,成就了不可復制的威士忌經典。全系列新品在展現橡木桶所賦予的原始特色與經典風味的同時亦帶來了純粹非凡的單一麥芽威士忌品鑒體驗。相信George Smith,作為The Glenlivet品牌創始人,Speyside風格的先驅,也會為此系列而深感自豪。」

尊貴獨特的Single Cask Series

必須要感謝品牌讓這位重量級人物走上這趟亞洲之旅,為的就是在中國市場隆重推出收藏級限量版威士忌新品——Single Cask Series。秉承The Glenlivet一如既往的卓越品質,這個全新的單桶系列以原酒呈現出未經稀釋的醇萃口感,以非冷凝過濾呈現渾然天成的多樣風味,為全世界威士忌品鑒家精心挑選,每一款都極致珍貴,罕有非常。

大概很多威士忌愛好者對於The Glenlivet的品牌歷史一早已熟能詳,創始人George Smith作為Speyside合法釀造威士忌的先驅,於1824年帶領The Glenlivet成為首批合法釀造威士忌的酒廠,並以其精湛的釀造技法與獨特的風味特質,成為該地區高品質威士忌的傑出代表。

這次全新推出的單桶系列不僅是對The Glenlivet百年匠心的傳承,更是對品牌專業技法和獨到工藝的致敬。稱得上是萬裡挑一、存世稀有的代表,限量版單桶系列在對威士忌原產地風格完美演繹的基礎上,將原酒、木桶和陳釀年份的優勢完美結合,創造出專屬定制的限量經典。堅持原酒與非冷凝過濾,未經稀釋直接裝瓶,準確捕獲原酒的豐沛馥郁,以至純至真的酒廠風格盡顯The Glenlivet對醇萃品質的獨到理解。該系列中的每一桶風味皆獨一無二,在The Glenlivet標誌性馥郁花果香氣的味覺中,融入多元風格,賦予微妙之變,其中的高年份單桶系列,更以27年的桶中窖藏,展現時光之奧,蘊藏唯有威士忌鑒賞家方能欣賞的純粹與不凡。

與每一款都擁有獨特風味相對應的是,限量版單桶系列的每一瓶酒皆被賦予專屬編號,以彰顯其世間無二的身份,同時更由純手工制作的精美木質禮盒精心呵護,完美呼應The Glenlivet傳承百年的匠心與卓越。

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