不少威士忌迷,尤其是來自亞洲的朋友,都對以雪莉酒桶所陳釀的單一麥芽威士忌特別追捧。不論是高年份的威士忌,還是無年份的年輕威士忌,只要有雪莉酒桶的加持,都會特別受歡迎。來自Speyside的The Macallan蒸餾廠,在他們的釀酒哲學「六大支柱」當中也強調優質橡木酒桶(The Exceptional Oak Casks),酒廠堅持採用最優質的橡木桶。而其一直引以為傲的雪莉桶酒款,不論是十二年、十八年還是更高的廿五年及三十年的酒釀,在威士忌迷的心中可說是單一麥芽威士忌的典範。酒廠最新推出的The Macallan Double Cask 12 Years Old同樣是集合兩種個性不同的雪莉酒桶所得的精彩酒釀。

以雪莉酒桶熟成的Single Malt威士忌固然珍貴,但要真正明白雪莉酒桶,必須要慬得用來打造酒桶的橡木源頭。除了來自西班牙的橡木桶所造成的雪莉酒桶,還有以來自大西洋另一端的美洲橡木所打造的雪莉木桶。歐洲的橡木生長較慢,因此紋理較細,味道會較細緻柔和;而美洲的橡木桶則紋理較粗,味道會較奔放突出,加上在切割木材的方法也有所不同,因此它們會為威士忌帶來截然不同的風味。來自北美的全新嚴選橡木桶,會首先被帶到西班牙的雪莉酒故鄉,先經過雪莉酒「養桶」熟成一段時間,讓雪莉酒的風味慢慢浸入到橡木桶當中。然後再將之運到蘇格蘭的Speyside地區,在The Macallan的酒窖中灌入威士忌新酒,陳釀最少十二年。其後經過調酒大師的嚴格挑選,再跟以歐洲橡木雪莉桶陳釀的威士忌作調配,取兩個世界的最好,集合成一瓶全新的The Macallan Double Cask十二年單一麥芽威士忌。入口醇美平衡,富有美國橡木桶所帶來的細緻呍呢嗱、柑橘味道及歐洲橡木桶那濃厚的乾果及香辛料的味道,美妙地融和在一起。

( 完整文章請參閱 Whisky Magazine Hong Kong & Macau )

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