與Glenmorangie 的換桶達人Dr. Bill Lumsden對談

被稱為換桶達人當然有其原因,不管是波本桶、雪莉桶、波特桶⋯⋯Dr. Bill Lumsden每次的換桶陳年背後的想法總是令人出乎意料,神奇的程度彷彿就像大師隨便在地上畫個煉成陣,一瓶新酒便活現眼前一樣。 Text:Henry SIU

說起Glenmorangie這個品牌,就無法不聯想到這位傳奇人物Dr. Bill Lumsden。貴為品牌的威士忌釀造、蒸餾及窖藏管理總監,Bill 在業內更是備受推崇,甚至被公認為敢於創新的改革者,他的匠心力作為單一麥芽威士忌市場帶來了深刻變革。

為了表彰其團隊的不懈工作,國際葡萄酒暨烈酒大賽(IWSC)於2012年向Glenmorangie頒發了“年度最佳酒廠”殊榮。擁有生物化學博士學位的Dr. Bill Lumsden,自1995年進入Glenmorangie工作以來,將釀造的藝術與嚴謹的科學相結合。Bill以其大膽突破、屢創先河而聞名威士忌行業,他不僅開發了全新的橡木桶管理技術、選擇不同年齡的優質酒桶做實驗,還率先采用換桶陳年的窖藏方法。Dr. Bill Lumsden已獲得一系列頗具聲望的獎項和榮譽。

2015年,他首度獲頒ISC“年度釀酒師”獎項,隨後於2016年獲得國際威士忌大賽(IWC)“年度釀酒師” 獎項,並於2017年蟬聯該項殊榮。此外,他還榮獲2016年《Whisky Magazine》Icons of Whisky Awards的“年度釀酒師”獎項。獲獎似乎對這位業內大人物來說,已不存在甚麼特別深遠的意義,倒是每次見到他在講台上嬉笑怒罵地說新作品時,「到底這樣做是否有趣」看來更是他所看重的事情。

再獻新猶

當然我們跟這位行內老大其實已是老朋友,就小編都不知上過他的Master Class多少次,不過他這次難得來到上海,當然有其特別任務,就是讓大家有機會品飲兩款新酒:14年波特酒桶窖藏陳釀Glenmorangie Quinta Ruban和Grand Vintage Malt 1991。剛到埗的Bill笑說,「我帶來了一些未經調配其中的樣本,數量似乎有點多的,請大家不要告發我啊!哈哈。」沒有,我什麼都沒看到,哈哈。

全新的14年波特酒桶窖藏陳釀,一推出便榮獲2019 International Whisky Competition, IWC 91.9分。更長時間的陳釀賦予了它濃郁的黑巧克力與塞爾維亞橘皮風味。這是繼12年版本之後的一個出色後續。

至於Grand Vintage Malt 1991, 就更是“The Bond House No.1”系列的第四個佳作,他將1991年蒸餾的酒液分別放入Oloroso雪莉桶與勃艮第酒桶。為了平衡這兩款風格迥異的酒液,Bill巧妙地融入些許在新桶中陳年的酒液,調配出口感愈發柔和、風味更為馥郁的佳作。這款陳年26年的限量版佳釀,展現了Glenmorangie珍稀陳年威士忌無可抵擋的魅力。

難得Bill就在現場,當然要讓他闡釋下,「雖然調配兩種風格迥異的原酒似乎有悖常規,但某種程度上卻促使我迎難而上,釀造出這款散發著濃郁李子香氣、深邃醇厚的成熟水果芬芳和牛奶巧克力甜香的單一麥芽威士忌。Glenmorangie 1991年份尊享典藏麥芽威士忌(Grand Vintage Malt 1991)致敬了早在1991年便著手探索換桶陳釀工藝的一眾先驅者。時至今日,他們的成就仍指引著我們。」

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