專心一致・力求創新  Glenfiddich首席釀酒師 Brian Kinsman

Text:Henry SIU

這是個馬不停蹄的夏季,編輯部仝人這陣子不斷出差遊走各地,真正是驛馬星動。像我剛出差到新加坡,度過了上天下海的一個星期,為的是見證Glenfiddich全新佳釀Grand Cru 23 Years Old的華麗誕生,與及跟品牌的兩位靈魂人物Brian Kinsman及Struan Grant Ralph一邊出海吹吹風,一邊品飲新釀聊聊天。

見過不少釀酒師,但能跟對方乘著輕拂海風在遊船上把著酒杯專訪,印象中真的沒有幾次。而訪問前其實跟Brian已在幾天的繁忙活動日程中不斷聊天,彼此已然熟絡,其實那刻大家真的就像閒談。

似乎年資較長的釀酒師,性格都會比較沉著謙恭,Brian明顯就是這一類型的熟男,穩重個性有很重他恩師Sir David Stewart的影子。「上一代的釀酒師很多都是憑經驗累積而坐上高位的,新一代則洽洽相反,很多都是科班出身的。有趣的我是皆乎兩者,我有博士學位和深厚的科學研究背景,慶幸當時跟David一直合作無間,讓我扎下深厚的基本功。而他17歲就從事這個行業,幾十年的豐富經驗讓他總是有很多有趣的想法,而我當時的角色就是去配合他,在實驗室去驗證不同樣本的可能性,付諸實行。」

看英國同事以前跟他做過專訪,當時他有一句話令我印象深刻,「使用第幾次裝填的橡木桶是一件影響深遠的過程,一步之變即能改變一切,這個過程能成為威士忌擁有細微差別的一種手法。」因為木桶之對於威士忌的影響舉足輕重,恰巧David正是當中開創先河的人,而Brian在他之前為Glenfiddich推出的眾多作品,亦屢建奇功,譬如用上紅酒桶的Age of Discovery 19 Years、精釀啤酒IPA桶的IPA Experiment等,無不令人咋咋稱奇。因此,今次看到他們推出Grand Cru,你說是完全意外嗎?其實不然,得知其在美國及歐洲橡木桶經歷至少23年的熟成,並在極具特色的珍稀French Cuvée桶中静置至少6個月,創意分當然不低,但真正喜出望外是其結構與平衡竟然拿揑得如此精準,果然是出自大師手筆,聽到我盛讚,Brian倒是卻之不恭,明顯對新品充滿信心,「正如你剛才跟我說實驗這件事,我敢跟你說我們還有很多精彩的提案正在進行中,但一味做實驗是沒有意思的,必須要做到的是把有質素的成品推到市面,市場推廣工作交給專業的同事去做,我們要做到的當然就是送上最高質量的好酒。」有什麼實驗在進行中?當然Brian只是輕輕一笑,然後三緘其口。「你就再等等吧。」

Brian似乎就是位安如磐石的住家男人,除了家中兩位小孩外,最享受的是一日安頓下來,坐在沙發喝一杯自家品牌的12年或18年佳釀,一邊與家人閒聊,看似稀疏平常卻是難得福份。

 

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