日本威士忌是近年來才開始興起。在過去日本的市佔率不高,更面臨激烈的競爭,對手有許多都是擁有數百年的經驗,甚至在國內都可依風土區分,並已成為文化的一部分。但過去幾年來,日本威士忌已經攻佔全球第一流威士忌位置。

2012年,全球最佳單一麥芽威士忌的榮耀,由山崎州蒸餾廠Yamazaki 25 Years Old Single Malt Whisky獲得。2013年,同一項大獎歸於三得利響Hibiki21年威士忌。2014年,全球最佳調和麥芽威士忌,頒給了日果的Taketsuru Pure Malt 17 Years Old

在日本國內,大受歡迎的經典日劇《阿政》,從2014年9月開播,2015年3月完結。劇中就曾描述了日果集團創辦人竹鶴政孝的故事,以及他在蘇格蘭研究威士忌,試圖在家鄉開創威士忌事業時,與竹鶴莉塔(Jessie Roberta ‘Rita’ Cowan)的愛情故事。這部日劇在日本影響深遠,甚至帶動了威士忌的銷售。更重要的是,這部日劇讓日本女性願意開始飲用威士忌,突破了原本專屬於男性特權的傳統。

據讀賣新聞報導:「自從《阿政》開始播映,日本的威士忌銷售量開始成長,日果旗下威士忌的國內銷量,比前一年同時期飆漲50%。三得利與日果也都推出了限量版產品,鎖定《阿政》的收視觀眾。」日本時報則報導,日本威士忌已經供不應求。

威士忌,就如同清酒,就是這種精神的極致。許多威士忌的生產商,都是源自原本已經釀造清酒數百年的家族,絕不是巧合。

 

 

( 完整文章請參閱 Whisky Magazine Hong Kong & Macau )

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