在《威士忌雜誌》的新單元中,Hans為讀者介紹享受美好音樂與頂級美酒的樂趣。波本與藍調都是在以玉米和棉花為主的農業環境之中孕育而生。兩者都不願意向權威低頭,也都曾面臨衰退,但卻總是能再度浮出水面,回到舞台上,不管是禁酒令、經濟大蕭條,或種族隔離政策,都無法徹底消滅波本與藍調的蹤跡。

它們離開了出生地,卻在它處繼續發展。如今,肯塔基的波本郡(Bourbon County)僅剩極少數的幾家威士忌蒸餾廠,而藍調音樂也已經遠離密西西比三角洲。然而,這兩者極具象徵意義的美酒與音樂已環遊了世界一輪,並躍上世界舞台,從來不曾遭拋棄。我想這兩者會非常合拍,相信時間會證明一切:

嘿,調酒師!
由Jim Beam與Koko Taylor協力演出

如果Jim Beam是「波本之王」(King of Bourbon),那麼Koko Taylor肯定能獲得「藍調之后」(Queen of the Blues)的稱號。這兩者有許多相同之處,Jim Beam素來是家族企業,Jim Beam家族的許多人至今依舊從事威士忌產業。Koko Taylor則是年紀輕輕時就已經和她的五位兄弟姐妹一同開始以自製樂器彈唱藍調。那時約是1930年代早期,也許剛結束禁酒令不久,當時Jim Beam已重回威士忌舞台,並獲得許多獎項,終成為全球波本威士忌的第一把交椅。Taylor最後則成為全球最備受讚頌的藍調歌姬;時任芝加哥市長的Richard Daley,甚至宣佈
1993年三月三號為芝加哥的Koko Taylor Day,目的無非是要表揚這位名聲響亮的芝加哥市民。

1952年,原名Cora Walton的Koko,在年僅24歲時,便偕同RobertTaylor(綽號Pops)離開了家鄉田納西州,一同定居芝加哥,並開始在當地的藍調俱樂部小試身手。她之後嫁給了Pops,冠上了夫姓,並開始大獲成功,但根據她的回憶,當他們剛抵達芝加哥時,口袋裡僅
有「35分錢與一盒麗茲餅乾。」剛開始,芝加哥讓他們吃足了苦頭。Taylor在當地的包裝公司找到了一份工作,而這位未來的藍調之后,則在當地的清潔公司找到了工作。他們晚上一有時間就會出門聽藍調表演,在丈夫的鼓勵之下,Koko開始與一些樂團同台演出。過不了多久,
她已經備受矚目。1962年,在她離開田納西州整整十年後,Koko在知名藍調樂手Willie Dixon的引薦之下,認識了Chess Records,並在這位偉大的藍調樂手穿針引線之下,於1965年重錄了金曲〈Wang DangDoodle〉。Dixon最初於1960年創作該曲,並由Howlin’ Wolf演唱。這
首膾炙人口的樂曲大受歡迎,熱賣超過百萬張。1975年,Koko星運看漲,轉加入Bruce Iglauer的鱷魚唱片,未來更是一片光明。

自從於1975年在鱷魚唱片發行了第一張專輯開始,Koko便名利雙收,接著又發行了八張專輯,最後一張於2007年發行;這其中只有一張唱片沒受葛萊美獎提名。她帶著多首有名的藍調樂曲和搖滾樂手一同全球巡迴演出多年,其同伴不乏B.B. King、Buddy Guy、Muddy Waters與Led
Zeppelin的Robert Plant和Jimmy Page。她還曾於David Lynch在1990年執導的《Wild at Heart》中與Nicolas Cage和Laura Dern同台演出,並在《Blues Brothers》第二集中與Aretha Franklin、Matt Murphy,以及一票藍調樂手同台演出。

Koko的暱稱來自於她鍾愛巧克力。她在職業生涯中所獲得的音樂獎項可能勝過所有其他藍調樂手──B. B. King除外;就連她的作品也得獎無數。她幾乎於1989年的一場車禍中喪命,因手術而撿回一條命。她也曾試圖在芝加哥經營自己的藍調酒吧,但未能成功;該酒吧於1994年開張後,短短五年便關門大吉。

Koko持續每一年都開有數場演唱會,直到她邁入七十幾歲。她的收入明顯非常可觀,因為美國國稅局開始找她麻煩,宣稱她從2008年起便少報稅金,加上利息與罰款共欠
美金四十萬元。

2009年六月三日,藍調皇后於醫院中與世長辭,死於手術後的併發症。不到四周之前,她才在藍調音樂獎頒獎典禮(Blues Music Awards Ceremony)中獲得「年度最佳傳統藍調女性樂手」(Tradit ional BluesFemale Ar tist of the Year)的獎項,並登台表演;這場表演成為她的絕響。Tay lor的風格無疑相當傳統,她的嗓音渾厚而相當強勁。年輕時從當地收音機所聽到的那些早期藍調女歌手,可能多少有影響到她的唱腔與風格,尤其是譽為「藍調之母」(The Mother ofBlues)的Ma Rainey與「藍調女皇」(The Empress ofThe Blues)Bessie Smith;前者與小型交響樂團成功演出〈Booze ‘n’ Blues〉,後者則唱紅了私釀酒者之歌〈Nobody Knows You When You’re Down and Out〉,兩首都是波本威士忌的絕佳配樂。不幸的是,Rainey與Smith兩人都過了坎坷的一生,兩人都英年早逝,而KokoTaylor則活到八十高齡才離世。

而她對後來的藍調女樂手同樣有深遠的影響,包括BonnieRaitt、Janis Joplin、Susan Tedeschi與Rory Block;後者成名曲即是〈Lovin’ Whisky〉。現在看來,我們不僅可以說〈WangDang Doodle〉一曲是讓Koko Taylor邁向成功之路的金曲,更成為她每次登台演唱必唱的名曲。而她的另一首最愛,則是Floyd Dixon的跳躍藍調〈Hey Bartender〉。讓我們點上杯Jim Beam黑牌,向皇后致敬吧!

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