提起輕井澤這個名字,威士忌愛好者都應該略有所聞。說起來,輕井澤蒸餾廠所出產的威士忌,算得上是近年掀起的日本威士忌風潮的重要推手。這家已關閉蒸餾廠的出品,至今已成為人們高價爭逐的對象,更是拍賣會常見的寵兒。奈何,就如不少傳奇藝術家一般,光輝只在其人成為了過去式後才出現!現在,就讓我們通過《Whisky Magazine》編輯部於數年前造訪輕井澤,跟蒸餾廠作最後話別時的所見所聞,緬懷這家傳奇蒸餾廠的最後點滴!

來到輕井澤(Karuizawa)蒸餾廠的酒窖,觸目的是一間陳置寥寥可數橡木桶的空蕩倉庫,輕井澤蒸餾廠44年來的酒廠生涯,竟只留下約300桶的威士忌,雖然早知遺留下的不多,但親眼目睹的一刻,還是深感震憾 。

威士忌的釀造本身就是一個充滿生命力的過程,在酒廠的庇護之下,人與環境的交互參與而成就。然而,當人事已非,蒸餾廠的生命也隨之凋零,多年來的愛、信念和努力全部塵封在酒桶之中,靜靜地在倉庫的角落長眠。

輕井澤蒸餾廠幾近被清空,遺留下來的存酒被送至日本最新的蒸餾廠──秩父(Chichibu),輕井澤與秩父威士忌肩負著時代的意義,傳遞聖火一般,代表了新與舊的傳承。佇立在秩父蒸餾廠中,將輕井澤3692執在手中,令人不禁感嘆如此的接替是否為必然?

輕井澤前蒸餾廠經理現為秩父蒸餾廠蒸餾大師的Ichiburo先生說道:「現況令我相當感傷,我投身於此蒸餾廠50多年,過去的繁榮光景還歷歷在目。我們有超過50位員工,擁有自家的箍桶工廠,一天輪替三次班,以釀造最優質的威士忌為樂,這是一段美好的時光。」語畢,Ichiburo悄然噤聲,一切盡在不言中。

(完整文章請參閱 Whisky Magazine Hong Kong & Macau

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