大家有沒有發現,在蘇格蘭的威士忌蒸餾廠當中,不少都是以「Glen」作開頭呢?在蘇格蘭古語蓋爾語中,Glen是「河谷」的意思,當然在內陸地區有很多蒸餾廠都是鄰近河畔,但更重要的是,這跟全蘇格蘭第一家合法註冊的蒸餾廠The Glenlivet也有莫大的關係,由早期剛成立直至今日,The Glenlivet仍然是酒迷當中最受追捧的名字之一,尤其是在眾多Speyside酒廠當中更擁有最高的聲望

The Glenlivet蒸餾廠位於現今的Speyside威士忌重鎮Banffshire的Livet河谷。創辦人George Smith早於1817年便來到Livet河谷造酒,憑著滿腔熱誠及卓越的工藝,釀造出具個人風格的威士忌,連當時的英格蘭國王King George IV也對其威士忌著迷。當時為十八世紀的英格蘭,因稅制而導致一片混亂的私釀酒廠充斥市場,品質參差不齊。這局面終於因為1823的蒸餾稅法而有所改變,而George把握這時機,成為當年第一位按照這法案正式申請的酒商,並於1824年獲得全蘇格蘭第一個合法蒸餾廠牌照,除了是獲政府授權釀酒的第一人之外,也是對他擁有最好的釀造技術及品質監控的肯定,確立了當時威士忌應有的標準,成為其他蒸餾廠所追求的目標及模仿的對象。

The Glenlivet也擁有獨一無二的天然優勢,尤其是源於Livet河的水源。The Glenlivet位於Livet河流域的高點近源頭位置。如果在寒冬的時間到訪Speyside,白雪紛飛時會出現,但風雪過後,在前往酒廠的路途上,沿路只有路旁草堆些許的殘雪,但到了The Glenlivet酒廠,你會發現位於山丘上的酒廠,鋪滿了靄靄白雪,整片景色就像是由白色的建築及戴了白色帽子的樹林所組成。相比於其它Speyside地區的酒廠,The Glenlivet位於相對較低溫的釀酒環境,是全英倫最冷的地方之一。這種偏冷的氣候對威士忌的發酵、蒸餾以及在酒桶中熟成也有正面的影響,讓他們的單一麥芽威士忌擁有更加豐富細緻的味道,造就了The Glenlivet獨有的風格。是Speyside地區威士忌典型的醇美優雅,在酒桶中低溫緩慢的熟成釀造出更細緻美麗的酒釀。

(完整文章請參閱 Whisky Magazine Hong Kong & Macau

Pin It on Pinterest

Share This